Leche de todos los rincones

Apesar de que la devaluacíon en Brasil permite a este país mantenerse competitivo en sus exportaciones, en su mercado interno se ha producido una grave caída del poder adquisitivo y en la confianza de los inversores, provocando una recesión que golpea severamente a los productores agropecuarios. La mayoría no ha podido o no ha sabido reaccionar, pero algunos están diversificando sus producciones, como es el caso que nos ocupa. El Ing. Agr. Gabio Pinto da Costa, propietario de la Fazenda Campo Belo, fue mucho más lejos que el resto de los establecimientos al probar con una nueva producción como la lechera en una parte improductiva de su campo.

En un momento en que la mayoría de los productores está desanimado, Da Costa se arriesga y realiza una inversión de gran envergadura en relación a su escala de explotación. De esta maneira irrumpe en la lechería y en el mundo de los búfalos en Brasil. Para cumplir con su objetivo trabaja con uno de los mejores grupos de investigación técnica y universitaria del Brasil en esta especialidad.

Alla Lejos
La Fazenda Campo Belo está ubicada em el município de Ibitinga, al norte del Estado de San Pablo, Brasil, en los 22º de latitud sur, y es atravesada por el río Jacaré-Guacú. La región presenta clima tropical con verano lluvioso e invierno seco. Las temperaturas mensuales varían de 17 a 25º C.
Campo Belo tiene unas 2.000 hectáreas, incluyendo al área ocupada con naranja. La ganadería ocupa unas 1.200 hectáreas, parte de campo alto con pasturas (principalmente Bracchiaria) y parte de bajos con bañados.
Inicialmente, por poseer grandes áreas de bañados (llamados allá “varzeas”), fue adquirido un pequeño lote de búfalas para evaluar sua cría en las condiciones de manejo que allí se adoptaron. Frente al óptimo desempeño observado durante la experiencia, se buscó formar un plantel de mayor tamaño, teniendo como objetivo la producción de animales para su terminación a corral, lo que ya era una actividad tradicional en el establecimiento.
Surge entonces la oportunidad de comercializar la leche proveniente del rodeo bubalino, y a buen precio si se la compara con la de la especie bovina: el doble o más (R$0,50). Y el comprador es una usina láctea de la zona que la destina a la elaboración de queso muzarela. Piensan en Campo Belo para un futuro incorporar también la elaboración del queso. En función de la posibilidad ofrecida por esta especie animal de producir leche y además obtener criás para engorde, sin necesidad de grandes cambios en la infraestructura y en el manejo sanitario, reproductivo y nutricional, se decidió invertir en la produccioón de búfalos.

Después de algumas experiencias propias, y consultas a organismos vinculados a la investigación y extensión, se optó por criar la raza Murrah, y además aplicar a ella toda la tecnología disponible para el incremento de la productividad del plantel. La población base para el comienzo del trabajo ya está establecida, contando con 8 toros y 500 hembras, todos animales registrados. La Fazenda Campo Belo está implementado um Programa de Mejoramiento Genético basado en la evaluación genética de las hembras y de los machos bajo rigoroso control de la cantidad y calidad de leche producida, con la finalidad de identificar los mejors genotipos de las características consideradas.
Las evaluaciones genéticas serán conducidas por el Laboratorio de Mejoramiento Animal del Departamento de Zootecnia de la Facultad de Ciencias Agrarias y Veterinarias (FCAV) de la Universidade Nacional del Estado de San Pablo (UNESP).